20 Dicembre – Esotico Natale!

Nell’arcipelago delle Filippine la religione più diffusa è quella Cattolica.

Potrebbe, quindi, apparire scontata l’importanza che le genti di questo suggestivo angolo di mondo attribuiscono alla Festività della Natività: il Santo Natale.

Da quelle parti, infatti, il periodo natalizio è vissuto molto intensamente: quando si augura a qualcuno “Maligayang Pasko!” (Buon Natale!), lo si fa con trasporto ed entusiasmo sinceri…

Quello Filippino, non per niente, è un popolo sanguigno, capace di vivere a 360° le proprie emozioni, contagiando chiunque, eventuali turisti inclusi.

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In queste isole si comincia a respirare aria di Natale già dal mese di settembre, quando, per strada, si possono già ascoltare i primi canti natalizi, piacevole premessa ai festeggiamenti veri e propri, che prenderanno l’avvio il 16 Dicembre, in occasione della celebrazione della cosiddetta “Messa del Gallo” (così chiamata per via dell’ora: le quattro antimeridiane!).

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I festeggiamenti natalizi, su queste isole, raggiungono il loro apice il 24 Dicembre, giorno in cui due attori, nei panni di Giuseppe e Maria, vanno di casa in casa, nella ricerca di un alloggio; ricerca che avrà termine solo quando i due sposi giungeranno in chiesa, dando inizio alla celebrazione della Messa Solenne, terminata la quale tutti si riuniranno in famiglia, per consumare il “cenone” (la Noche Buena), a base di pollo arrosto, prosciutto, formaggio, cioccolata calda, mele, uva, arance e numerosi dolci tipici.

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Durante questa magica notte su ogni finestra brillano particolari lanterne, a simboleggiare la Stella Cometa che guidò i Re Magi fino alla Stalla della Natività…

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Tra le “golosità” filippine di questo periodo, vanno certamente annoverati il “salabat” ed il “kakanin”, rispettivamente, una bevanda a base di zenzero, da bersi calda e gustosi dolcetti a base di riso, che vengono offerti a quanti, durante le feste, fanno visita alle famiglie, per intonare canti di Natale…

cura by Roberto Pellegrini

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